漫谈无人超市

1.什么是无人

   2017年后,“无人”二字被推到风口浪尖。淘咖啡、亚马逊GO、缤果盒子、F5未来商店等纷纷操着“新零售”的概念走向市场。

   所谓“无人”,就是从进门、导购到结算、出门都是由客户自身完成的,那么为什么要提“无人”?

  • 减少人力成本——管理、补货、运维集于一身
  • 降低管理难度——面向机器的管理,解决技术问题相对比解决人的问题来的简单和纯粹
  • 购买简单——所需即所得,凌晨3点下楼买个泡面继续天梯
  • 更多的盈利策略——操作屏非工作期间可以做媒体广告,支付体系增强支付宝、微信等的黏着度 
  • 可复制能力强——一处成功可多处复制
  • 数据挖掘——所有数据在线,可做数据分析和比对,以图更好的销售策略

2.如何无人

     国内主要的无人化手段基本都是采用RFID+红外+eas+摄像头。这些手段实现的前提都有个问题:默认客户是“可信赖的”,不会以破坏、取巧的手段来带走超市内物品。这也是为什么大多数“无人”超市会配备“测试员”或者“观察员”的原因——无人零售实际上是面向“君子”的。

    常用的无人化手段是在商品上绑定一个高频RFID标签,通过扫码台结算。进门或在领料环节绑定支付宝/微信,结算时付款,付款成功后开门,大意流程图如下:

  结算的方式是“扫到一个是一个”,我称之为“做加法”。这种结算方式就是典型的“君子向”结算。     

   如果对严谨度(逼格)要求比较高的话,可以参考亚马逊GO的方案,它的体验度最好,几乎做到了随拿随走——Just walk out technology。

    从视频上来分析,亚马逊GO大概实现方案为:称重传感器+RFID+图像识别+人脸识别(距离识别等) 来实现。

    货架上每个商品都有个点状形成的标签(有可能也带有RFID加层),同时货架加有称重传感器,这样就能第一时间感知货物是否被拿走。同时依赖人脸识别技术、位移判断等技术结算,出门后即可结算。

    这种拿走一个算一个的方式,我称之为“做减法”。理论上来讲,“做减法”要比“做加法”更合理和严谨,体验也更加好,但是技术实现难度要比“做加法”高很多。

  总的来说,国内主要偏向“加法”结算,亚马逊的是“减法”结算。结算准确率不好说,但有一个明确的结果是我们所知的:亚马逊GO的成本太高,更像一个科技概念产品,目前并不适合推广。而国内缤果盒子,B轮投资都到手了。

3.技术分析

      主要说说RFID(射频)的技术分析。

      超市使用的射频标签一般都是高频标签。高频标签的特点是技术成熟、可识别度高,识别范围可通过调节读写器天线增益来增减,通常距离在1.5m以内。一般超市的商品无非液态、固态、塑料包装或金属包装,这些商品都可以用高频很好的管控起来。高频标签同时具备可批量读(据我所知可群读的最大数量在个位数),价格便宜等特点,特别适合连同商品售卖,如果是“加法”结算,那么这项技术本身是没有什么大问题的,只是要在目标人群和用户导向上要下很大的功夫。

      如果要做减法,使用超高频标签是一个不错的选择。超高频的优点是读取速度快,读取数量大,一次几乎可达数百余计,可以批量扫描到很多物品,但是他有个天生的缺点:波段并非是连贯的,而且遇水则吸,遇金属则弹,并非十分稳定。

图为超高频波段图,最右还有一个跳点
图片来自上海政法学院图书馆董嘉维先生《高频和超高频RFID技术在图书馆的应用分析》,造成侵权立即删除

     所以在做“减法”方案时,很可能遇到有些标签莫名其妙的扫不到,而拿它做“加法”方案时,又会出现不想扫的扫到一堆的情况。

    我推荐超高频的方案要配合物料摆放方案同时进行,如图:

   这样的效果会好很多。

update by 21/12/18

超高频RFID分近场远场两种,不同的天线可用在不同的解决方案上。

4.总结

     总体来说,现在能在市面流行的主要方案还是“做加法”,这种方式在结算准确度和设施成本(以及开发成本)上相对来说低很多,也可靠很多。只是在体验上还有很大的改进空间——开门前后都必须依赖手机,结算交给了客户自己,RFID标签的成本摊在了商品上,试水阶段一般商品较少。作为一个客户,如非十分必要,可能体验个一两次就再也不想去买东西了,那就成了真正的“无人超市”。

     我认为无人超市真正达到可取代传统超市的前提是“做减法”技术相对成熟,且成本要降低到一定程度才可以。亚马逊GO做了一个Demo,就是告诉大家:你看,其实是可以的。任何事物的进化都是从无到有,从有到精,从精到普,给无人技术一点时间,说不定下个两年就能做到全面推广了。

      

尧哥
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